咋看到《植物私生活》这个书名,不禁好奇:植物的“私生活”到底有些什么呀?怀着强烈的求知欲,买回了这本书。打开一看才明白,所谓植物的“私生活”,其实就是指植物身上的超强本领与鲜为人知的秘密。正如作者所说的那样:“植物看似默默无闻,但实则充满智慧。历经亿万年的风雨洗礼之后,它们历练出一套与动物完全不一样的生存本领。它们没有眼睛,却知道日出日落,冬去春来;它们没有大脑,却足智多谋,用令人意想不到的办法来实现自己的目的。”

那么,植物究竟有哪些超强本领与鲜为人知的秘密呢?《植物私生活》一书分别在“植物的感觉、小分子大用途、逆境勇士、战争与和平、入乡随俗”等五个章节中,通过41个故事,来解读植物身上的精彩与奥秘。首先,作者在《植物的感觉》一章中揭秘说,植物是有着超强记忆本领的。在“植物看世界”一节中,作者讲述了植物超强记忆被发现的过程:1906年,美国马里兰州广泛种植的烟草品种,最多只能收获20片左右的烟叶,然而,在同一块地中,却有一棵神奇的烟草长出了近百片烟叶。烟农视之为天赐良种,将它当成宝贝保护了起来,并将它移栽到室内。最后这棵独苗结了一些种子,第二年播种下去,并取名为“马里兰猛犸”。不过,这样的优质烟草种子产量非常低,又不能在室外开花结果,所以难以大面积推广。同时,一些农民还反映,他们每隔两周种植一批土豆,希望拉开收获的时间,但事与愿违,所有的大豆还是同时开花结果。这时,应农民的要求,美国农业部的科学家加纳和阿拉德开始介入研究,企图找到解决的办法。经过十年的艰苦实验,科学家验证了营养、温度、湿度、光照强度等影响植物生长发育的因素,但依然没有找到让植物开花的办法。思来想去,就剩下每天光照时间长度这个因素没有试验过了。1918年,加纳和阿拉德决定孤注一掷,他们每天下午将植物搬进不见光的小黑屋,第二天日出的时候再搬到室外。实验进行没几天奇迹出现了:那些被移进小黑屋的烟草和大豆,比种在大田中的提前开花了。这说明:光照时间的长短能影响植物的开花。后来,他们继续实验发现:植物并不是记住了白天有多长时间,相反,他们记住的是一昼夜中黑暗时间的长度。即使在黑暗中加入30秒的低强度光照也足以打断植物开花的计划。后来的进一步研究,科学家们最终认定 :植物虽然没有眼睛和大脑,但它却可以通过光敏色素之类的感光分子感知世界的光明。植物通过计算“光敏色素”两次转化时间就能知道它度过了多长的黑夜,进而判断处于什么季节,是不是应该开花结果了。接着,作者又在“突出突围、花儿何时开、夸父追日、闻香而至、不要碰我、隔墙有耳、记住冬天”等节里,用一个个真实而生动的故事,揭开植物具有超强记忆本领的奥秘。

植物除了具有超强记忆本领之外,面对各种各样的自然环境,它们还具有超强的自我保护能力。作者在《逆境勇士》一章中,用大量事例,来揭开植物“超强自我保护能力”这一“私生活”现象。在“热浪来袭”一节里,作者讲述道,在美国黄石公园,这里水池的水温一般在摄氏45度左右,最高可达摄氏90度,让人望而生畏。然而,却有一种叫蓝藻的植物在沸腾的水池中安家落户,自由生长。而另一种植物——地衣,不但能在寸草不生的极地,附着在冰冷的岩石上生存,也能在热浪滚滚的火山口生存。他们对高温与低温,都具有极强的自我保护能力。而在“强力吸金器”一节中,作者还告诉人们,龙葵等植物还可以将土壤中有毒的重金属离子主动吸收到自己体内,而且丝毫不影响自身的生长。

看似文静的植物,其实也有“好斗”的私密一面。作者在《战争与和平》一章中,讲述了植物与周围动物、植物、真菌、微生物等斗智斗勇的故事。沉香,是与檀香、龙诞香、麝香齐名的香料。然而,沉香是如何形成的呢?恐怕没有多少人知道。作者在“生于忧患”一节中,为我们揭示了这个秘密。原来,沉香树在受伤以后,受到真菌的入侵,于是就与真菌展开斗争,分泌出一种次生代谢产物来抑制真菌繁殖;而真菌为了继续扩大侵略,同样使用“化学武器”来应对。随着沉香树与真菌旷日持久的对峙,逐渐产生一引起具有芳香气息的物质,时间越长,产生的香气物质越多。沉香树与真菌的斗争中,慢慢蜕变为珍贵的沉香。

地球上所有的植物,除了具有许许多多相近的共性之外,也由于在不同的自然环境中生长,养就了一些植物独特的习性。在《入乡随俗》一章中,作者对植物的独特习性加以了详尽的解读。由于大海潮起潮落,加上海水里的高盐成分,非常不利于植物生长。但红树林偏偏在恶劣的环境中生存了下来。这是为何呢?作者讲解说,这完全靠的是它独有的、高度适应潮间带环境的繁殖方式——胎生,就是在大红树上直接长出小红树;同时,红树“有冒出地面的气生根,用来满足红树根部在通气不良的淤泥滩涂中对氧气的需求。红树的叶片上有盐腺,可排除体内多余的盐分。此外,它们的叶片的角质层很厚,可有效储水、抗病和防紫外线灼伤”等等,正是红树具有独特的习性,才使它渐渐长成参天树林。在“弄潮高手”一节中,作者以生长在海边的红树林作为剖析对象。“肉食者不鄙”一节中,作者讲述了一些植物的喜欢“吃肉”的秘密。作者说,植物“肉食家族”的长老之一,便是大名鼎鼎的捕蝇草。除此之外,还有猪笼草、茅膏草、狸藻等植物。当然 ,“爱吃肉的植物还远远不止这些,它们是大自然精致的艺术品,是神秘的存在。”其实了解植物的独特习性之后,对于人类如何保护生态环境,让地球上有限的资源得到永续利用,也是大有帮助的。“开荒辟土”一节节里,作者就向我们展示了人们利用松树、柏树、桦树、杏树等植物的独特习性来改造沙漠的探索,以及人们在改造沙漠中急功近利,大量种植杨树形成的“绿色长城”最后大片枯萎倒下的教训。所以,作者提醒说,在拯救沙漠的过程中,千万要小心谨慎,既不能种植单一的植物,“为害虫开辟一个巨大的乐园”;也不能引入太多的外来植物,“虽然物种丰富了,但可能会发生物种入侵,或引发植物之间不合理的资源竞争。”最后,作者憧憬说:“大自然是仁慈的,乐于给予人类改错的机会和资源,只要我们怀着真诚,不懈努力,终会看到她重新绽放的笑容”。

(《植物私生活》  邓兴旺  主编    商务印书馆2020年10月出版  定价:75元)

解读植物的奥秘与精彩 ——读《植物私生活》-书啦圈