导言:

今日,大数据早已深入我们生活的方方面面,我们对它的了解却仍停留在“云计算”“海量”之类的陈词滥调上。既然如此,不妨读读这本《大数据时代》。看数据革新再不循他人的山重水复,要走,就走到山穷水尽。

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作者:维克托·迈尔-舍恩伯格,肯尼斯·库克耶

原名:Big Data

译者:盛杨燕,周涛

出版社:浙江人民出版社

出版时间:2013年1月

ISBN:9787213052545 

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书籍简要介绍: 

这是一本关于“变革”的书。分别从思维、商业与管理三方面讲述了大数据给社会带来的改变。思维方面,介绍了大数据应用背景下,数据分析的思路朝全面、混杂、简化算法的转变;商业方面,主要聚焦在可商用数据源的多样化,数据可商用方式的新颖化以及多元化背景下,数据在产业结构中的地位转变;管理方面,阐述了大数据目前存在的“不可控”的风险,以及人们面对这些风险提出的解决方法。层分缕析后,大数据在时代中所扮演的角色,跃然纸上。

永在前方的攀登

值得一提的是,本书开了数个先河:这是大数据科普的第一本书,详细介绍大数据商业应用的第一书,亦是预言大数据将彻底翻转时代的第一书。随手翻过几页,迎面而来的字眼都是预测,渴望,变革……字里行间,满盈着十里春风的蓬勃。

既然敢为天下先,自有其令人称道处。英美报刊评论大多将焦点对准该书的两个特质:阐述成果的落落大方,观点取舍的精妙。

所谓落落大方,在于本书的众多案例。那都是作者花费数月甚至数年研究甚至一线接触过才了解到位的案例,作者讲起来,却从来深入浅出,轻易便能引人入胜。维克托不在“大数据”这样一个轰动性的名词前设置门障和难懂的文字,而是轻松地打开了大门,让有能力者走上前细端详。走在时代前沿者,或许正应有这般气度。

取舍精妙则在于,这是本废话不多,却意外地很能叫人接受的科普。每一个案例中,作者总是能精准地抓住与主题契合的部分,深入浅出地分析,不作多余赘述。他让我们尽快地进入他的世界,却又不至于因为描述的浅显而丢失世界的真相。作者成功地完成了这种微妙而难度颇大的观点取舍,在这一点上,他有着同时代众多作家所没有的敏锐周到。

态度的大方与取舍的谨慎,让这本书在空想与束缚之间维持了艰难的平衡,随着内容的延伸,其观点也在一步步向无人险峰攀登。这样的前行,是值得称许的。

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图片来源于网络

盗取天火的努力

作者维克托与肯尼斯的野心一览无余。繁多举例、深入分析与撼人心魄的观点无一不在强调,他们想做“普罗米修斯”:站在时代的前夜盗一点天火,照亮大数据真正的面孔同时,也点亮两个人作为先驱者的名字。

这一份盛大的野心其来有自。至该书出版,两位年过四十的男人已在数据信息界求索了十余年:哈佛、牛津间辗转任教、求索,负责过多国的政府信息决策与国家电子商务项目,长年累月与数据的接触中,他们分别敏锐地嗅到了时代变革的气息。维克托是世界上首度提出大数据时代概念的几位专家之一,而这本书正是对“大数据时代”概念的分享化、大众化。他们努力地将他在高山巅峰所看到的东西传达给我们。希望借着不知从何而来的一点天火,照亮更多的人,看清时代前沿将有的惊涛骇浪。

探索的先行者们折返,不仅是领我们看清大数据这头沉睡着的巨兽全貌,看清这个时代的蠢蠢欲动;也是在告诉我们,他们所探索的,是怎样一条有趣而艰险的道路。

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维克托北京讲座。来自网络

成为自己的英雄

不仅本书的科普性质让它区别于其他专著,细看之下也不难发现,它字里行间有一种理性的情怀,作者似乎坚信,是对科技的不断追求,让人成为了自己的英雄。

文中有诸多这样的例子。比如,文中第一部分就讲到了大数据的本质:彼时大数据的专业定义尚且十分庞杂,而普通人们对大数据的认识只有一个“大”字。学术与现实几乎完全隔离的背景下,作者精妙地用全面的,非结构化的,规模效应三个概念囊括了大数据的所有特征,去除了专著的艰涩,迅速理清的脉络精准地刻画了迷雾中时代巨大的身影。我们这才得以看清,追求科技能帮我们开辟的前路。

再如对数据多样化所带来商机的全方位解读,在当时也是颇为别开生面的。作者洞见了大数据离我们远比所想的要近,但他们更凭借老道的经验与深远的洞见,清晰地描绘了大数据进入我们生活的路径。

对风险的不可控分析也是文中的精彩之处,作者不但给出了风险的现实考量,并且理性地指出了控制大数据是一条荆棘之路,走在上面的人往往会行到山穷水尽,而正是由于我们在困境中仍旧不断地追求着科技,在强大的技术前面争夺驾驭与掌控,人类才能一路走到今天。对真理自发的追求,让人类成为了自己的英雄。

敬畏每一次前行

颇为有趣的是,相比国外,国人读这本书往往觉得不甚值得,豆瓣上的书评颇有代表性:“20页PPT能扯完的东西,写一本书出来干什么?”

而这本书的可贵正在于,这些观点是完全基于作者自己的思考,自己摸索出来的总结。内容少并不能否认它的价值。

如此多的案例引用,正说明作者没有放任自己的想象与鼓吹占据全书过多的篇幅,能在书中占一席之地的,都必定是盘踞在时代前端而且经历了实战的真相。须知真理之路越走越窄,越是在浪巅,保持自己的清醒与敏锐就越为不易。毕竟,前方永远曲折,永远充满遗憾,在一次次撞上南墙的途中不停下脚步,不停止思考,是难能可贵的。

跟随永远比前行容易。学习也永比独立思考轻松。同一个观点,第二、第三个说出来的人或许只需要跟随第一个人的思路,唯独第一个说出的行者,是用岁月与挫败习得的经验。每字每句,都是他曾经的踽踽独行,换来的回响。

因此,两位作者对于内容的求实,是为了对得起自己的脚步。

我们也应当敬畏每一次前行,无论他人的成果在你看来,是多么微不足道。

结语

 从第一页到结尾,书中文字都是一以贯之的大气和扎实。不必担心公式的狂轰乱炸,翻开它,你眼前便是一条宽阔而高绝的山路。

  


作者:杜风

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一头健壮而撒欢的中华田园doge。

行到水穷处,坐看云起时。