佩兴丝·格雷(1917- 2005)是20世纪英国最畅销的美食作家之一。她先后出版了《今日主菜》《加泰罗尼亚烹饪书:一本不存在的食谱》、《汲万物于甘露》《肯陶洛斯的厨房》等作品。这本人物传记《禁食与盛宴》一书,通过大量新鲜的、独家的材料,讲述了佩兴丝·格雷鲜为人知的传奇故事,让人们从中感受到佩兴丝特立独行的个性、多彩的人生;最难能可贵的是,在人生的最后30年,她定居在意大利的偏僻山区,身体力行回归自然、回归原始的生活理念,成为生态生活的践行者与首倡者。对于今天的人们来说,佩兴丝·格雷所提倡的生活方式,无疑是具有前瞻性与导向性的。
生活的磨炼,锻造了她的意志,成就了她的伟岸人生。这是阅读《禁食与盛宴》一书的感受之一。佩兴丝·格雷出生在英国一个小镇上,家是“一座两层楼的17世纪红砖砂岩院落。”在她的印象中“窗外的花园里枝繁叶茂,芬芳的玫瑰娇艳欲滴,各种果树随风摇曳,”家里同时还雇有保姆,带着她们散步,采摘蒲公英等。佩兴丝从小就养成“进取心强,努力上进”的个性。美好的生活在战争中消失殆尽,很快,佩兴丝过上工作不稳定、居住无定所的日子。就在这期间,她与一个叫托马斯.格雷的人相遇,并怀上了第一个孩子。在她投奔多年好友时,由于知道她与一个结过婚的男人同居并有了身孕,便被拒之门外;而在她怀上格雷的第三个孩子期间,格雷却背叛了佩兴丝,“和多名女子有染,并酗酒成性”,她只好果断分手,回到母亲的乡下居住;她的第三个孩子出生不久,就因为食物短缺,养活不起而送给他人,结果生病夭折。战火纷飞、没有保障的生活,养成了佩兴丝坚强不屈的性格,一有时间,她就潜心研究园艺、食物等,为日后成为著名的专栏作家、美食作家,打下了坚实的基础;同时,也为她在功成名就之后,毅然选择离开大都市,在人生的后30年中,过着回归自然的原始生活,埋下了伏笔。中国有句古话:艰难困苦,玉汝于成。佩兴丝的人生轨迹让人看到,苦难是一所最好的学校,让佩兴丝从弱女子变成女汉子。俗话说,温室里长不出参天大树,只有经过暴风骤雨历练,小树才会成长为一片绿荫。佩兴丝用自己的经历,生动地诠释了这一点。
执著的追求,不懈的努力,成就辉煌的人生。这是阅读《禁食与盛宴》一书的感受之二。佩兴丝·格雷面对生活的各种磨难,丝毫也不放弃人生的理想与抱负。在带着孩子与母亲居住在乡间时,为了应付食物短缺,她一边上山采摘真菌,一边进行认真的记录、研究,从而为日后的写作提供了素材。在她的第一本书《今日主菜》中,就介绍了200多种真菌;为了钻研园艺,她还曾经爬上高墙,去观察别人的花园,从而设计出与众不同的园艺方案。随着战争的结束,物质生活的逐步改善,面对灯红酒绿的都市生活,她感到了厌倦,在52岁那一年,与诺曼一起,离开伦敦,来到意大利一片“千里无人烟的荒原”,从此过上隐居的生活。为了亲自践行生态理念,她的住所不通电,也无现代化的取暖设备,更没有电话与外界联系。她在这里“脚穿布鞋,手提篮筐,独自一人采寻于山水间”。在这儿她创作了《汲甘露于万物》《斑鸠与蛇》等大量的美食作品;在这里,她实践着回归自然、回归原生态的生活,真正实现了无拘无束的人生状态。隐居的生活,帮助她成就了人生的辉煌,戴上了“著名的美食作家与生态生活首倡者”这两顶桂冠!

不为名人讳,真实还原佩兴丝·格雷的人生。这是阅读《禁食与盛宴》一书的感受之三。这部人物传记的作者亚当·费德曼,在讲述佩兴丝·格雷人生故事时,做到了实事求是,丝毫不隐瞒复杂的感情生活。在战火纷飞的年代,或许是对英雄的崇拜,她爱上了格雷,在没有结婚的情况下,一连生下了三个孩子。上世纪50年代,成为自由撰稿人的她感情生活变得相当复杂:。她与建筑师吉布森偷偷摸摸“持续了近十年的婚外情”,害得吉布森的妻子莫莉冲到她家中计说法;同时,她与年长自己近30岁的欧文之间也发生着“令人费解”的关系;最后,又爱上有妇之夫诺曼。俩人最后选择了离开朋友圈,到意大利过着隐居的生活。直到1994年她77岁时,才宣布与诺曼结婚。作者不仅对佩兴丝复杂的感情生活进行了如实的记录,还对她性格中具有的嫉妒心、暴躁脾气等,也加以了描述,从而让人看到一个真实的、优点与缺点共存的、有血有肉的、佩兴丝·格雷!

(《禁食与盛宴》 [英]亚当·费德曼 著 刘志芳 等译 中国社会科学出版社2019年6月出版 定价: 72.00元)讲述佩兴丝·格雷的传奇人生 ——读《禁食与盛宴》-书啦圈