一段时间,年轻的伊丽莎白·霍尔姆斯与她创办的独角兽企业——希拉洛斯公司在美国硅谷可谓出尽了风头!她自称拥有一项黑科技,可以在指尖取极少量血就能迅速进行验血。这项神奇的成果,吸引了包括传奇创投家唐纳.卢卡斯、甲骨文公司的共同创始人赖瑞.艾利森、美国前国务卿乔治.舒兹和媒体大亨鲁伯特.梅铎等人的青睐,他们纷纷注资并成为公司的董事。短短几年,希拉洛斯公司迅速膨胀壮大,估值高达90亿美元;伊丽莎白·霍尔姆斯更是被称为“乔布斯第二”。伊丽莎白所宣扬的科技成果真有那么神奇吗?带着这个疑问,曾经两度荣获普利策新闻奖的美国华尔街日报调查记者约翰.卡雷鲁,展开了长达6个多月的秘密调查,结果在调查中发现,所谓的“黑科技”,完全是编造出来欺骗民众的谎言。于是,他置个人安危于不顾,写出了这本非虚构作品——《坏血:一家硅谷创业公司的秘密和谎言》,用无情的事实,揭穿了伊丽莎白及其希拉洛斯公司编造的科技神话,捍卫了公众利益;伊丽莎白·霍尔姆斯及其同伙受到了法律的惩罚。
《坏血:一家硅谷创业公司的秘密和谎言》一书的作者,通过对150多人,包括希拉洛斯公司60余名前雇员的访谈,还原了伊丽莎白的人生轨迹。从中清醒地看到,对财富无度的狂热追求,让一个有志青年蜕变为靠行骗走江湖的“创业者”。在这本书的第一章“有目标的生活”中,作者介绍说,伊丽莎白出生在美国的一位文职官员的家庭,从小就显示出与众不同的雄心。而在“桑 尼”这一章里,作者追溯了伊丽莎白上高中的往事。一次,她去史丹福大学的一个暑期中文班上学,并在到中国旅行的时候遇到了桑尼。桑尼在英特网泡沫时期参加了一个软件公司,没想到公司被天价收购,得到了一笔横财。桑尼的发家史让伊丽莎白十分仰慕。不久,这两位相差二十多岁的人就搬到了一起同居。接着,作者通过采访得知,2003年,还在斯坦福大学念本科的伊丽莎白.赫尔姆斯,课余在名教授Robertson的实验室帮忙。当年发生在亚洲的非典疫情给了她启发,她五天时间不吃不喝,写出了一个专利。这个专利是想通过贴在胳膊上的一个小小的膏药一样的东西,时时取样、化验使用者的血液,只要一点点血,就可以有效监视使用者健康状况。这个做法如果成功,将是医药行业的一个巨大的创新。在人脉广泛的Robertson教授的支持下,伊丽莎白退了学,创建了自己的公司——希拉洛斯。为了让公司尽快赢利,让自己掘取第一桶金,伊丽莎白将自己的“创意”,包装为一项已经得到成果的黑科技,号称只要一滴血,就可以完成2、300项的检测,而且还可以非常迅速得知结果。通过借助媒体的大肆宣扬,引起了人们的关注,在短短10年内,她获得了传奇创投家唐纳.卢卡斯、甲骨文公司的共同创始人赖瑞.艾利森、美国前国务卿乔治.舒兹和媒体大亨鲁伯特.梅铎等人投资并成为希拉洛斯公司的董事。很快,希拉洛斯公司市值成长为高达90亿美元,伊丽莎白也成为硅谷首位身价高达数十亿美元的女性科技创业家,更被《福布斯》杂志评为全美四百大富豪,《时代》杂事也封她为“全球最有影响力的百大人物之一”。通过伊丽莎白从有志青年蜕变为骗子的过程可以得知,财富是一把双刃剑。如果剑走偏锋,没有节操的追逐财富,好人就会变成众人唾弃的坏人!
《坏血:一家硅谷创业公司的秘密和谎言》一书用大量无可争辩的事实,剥开科技神话的华丽外衣,将隐藏在背后的谎言与罪恶大白天下。为了确保内容的真实性,作者冒着生命危险,奔走各地,对伊丽莎白公司数十名前雇员展开的访谈,从而发现:伊丽莎白在创业之初,就不惜通过撒谎、欺骗来达到自己的目的。在没有实际性的科研突破的情况下,伊丽莎白让公司的技术人员改装在市场上买到的别人生产的仪器,再使用这些仪器化验血样,而对外却宣称是自己的发明创造。一次,她带队去欧洲想获取大药厂Novartis的订单。当他们到达欧洲以后,所携带的样机根本无法达到测试的效果。情急之下,伊丽莎白居然请在硅谷的总部,传给了他们一份伪造的测试结果,并在第二天的演示中使用,欺骗用户。对于伊丽莎白的造假行为,并非所有人都与她同流合污。很多员工对伊丽莎白等人的做法不满,提出抗议。然而,伊丽莎白就会找借口,解雇他们,继续自己欺骗公众的罪恶。终于,这些前雇员将事情的真相悄悄告诉了约翰.卡雷鲁,让这个冒充黑科技编造出来的“神话”,露出了“马脚”。
捧读《坏血:一家硅谷创业公司的秘密和谎言》一书,我们会惊奇的发现,类似用子乌虚有的科技成果来欺骗投资人、用高回报作诱饵来骗取公众投资的事例,在中国大地也已经屡屡发生。看来,以高科技为幌子的行骗手段,是当下人们最值得警惕的。阅读这本书,无论是对于那些急于招商引资的地方,还是想投资理财的个人,面对那些被吹得天花乱坠的科技成果,面对那些可以一夜暴富的投资项目,一定要多一点理性,多打个问号,多向内行请教,以免上骗子们的当,既遭受无情的愚弄,又蒙受巨大的经济损失!这,也许就是《坏血:一家硅谷创业公司的秘密和谎言》一书能够给我们带来的最大启示!

(《坏血:一家硅谷创业公司的秘密和谎言》(美)约翰.卡雷鲁 著 成起宏 译 北京联合出版公司2019年5月出版 定价:49.8元)

揭穿科技神话 捍卫公众利益 ——读《坏血:一家硅谷创业公司的秘密和谎言》-书啦圈