生动讲述风起云涌的气象开拓史 ——读《天气预报:一部科学探险史》-书啦圈

19世纪以前,天气一直是个神秘莫测的存在。不期而至的暴雨、海啸、雷电、冰雹、飓风……动辄夺去数十万生命,令人心生恐惧。直到19世纪60年代天气预报出现后,这样的状况才逐渐改观,人类的损失也通过天气预报得以挽回些许。英国学者彼得.穆尔所著的《天气预报:一部科学探险史》一书,通过对那段长达70余年的气象开拓史的真实记录,讲述了的先驱者们艰苦的求索经历,深刻揭示了那些惊人发现背后的执着信念与高尚情怀。
《天气预报:一部科学探险史》一书由“观察、争论、实验、信任”等四个部分组成。宏大的时空跨度,众多的人物描写,细致而全面地展现了人类为了解自然、征服自然作出的艰辛努力,细腻传神的再现了19世纪西欧和北美国家的社会风貌和开拓精神。作者用散文般的优美笔触,讲述了天气预报先驱者们上下求索的过程。通过作者的讲述,我们了解到,电报员弗朗西斯.蒲福在大海航行中,“详细记录了星期、日期、航向、里程、纬度以及位置确认点”,从而留下了“现存最早的天气日志”;同时,他还通过自己的经验,“给风力定级”,奠定了天气预报中关于风的等级的确定。因此,弗朗西斯.蒲福也成为历史上最早的天气预报开拓者之一;风景画家康斯太勃尔,居然对“天气保持着一种细致的观察”,并用绘画的形式“记录天气”,为后人留下许多直观的天气形态;化学家卢克.霍德华经过长期观察,最先“提出了一套对各种云进行分类”;詹姆斯.柏莱舍率先提出“组建气象观察员联络网”;法国人奥本.勒维耶不但在1846年发现了海王星,而且在“全球首创风暴预警系统”;英国人弗朗西斯.高尔顿写出了《气象图绘制法》,从而“让气象图走进千家万户”……长期以来,正是一大批包括航海家、画家、商人、发明家、数学家、工程师、作家在内的有志之士,从实践上,理论上对天气的奥秘进行持续不断的探索,最终才形成了现代天气预报学科,造福于人类。
一门新学科的建立,绝非一帆风顺,不可能一蹴而就。尤其是根本不受人类控制的天气现象,要想研究它的规律,掌握它的规律,更是一项“难于上青天”的苦差事。《天气预报:一部科学探险史》一书,通过讲述天气预报先驱们开拓过程中的艰辛,让人从中窥见他们锲而不舍的执著,百折不挠的勇气,实事求是的严谨,率真无邪的个性。书中最让人感到动容的故事,是天气预报先驱者菲茨罗伊的悲剧。菲茨罗伊作为英国海军上将,却痴迷于对天气天象的研究,先是“建立风暴圆锥预警系统”,继而又发出了“全球第一份官方天气预报”,为天气预报事业做出了不朽的贡献。然而,命运却不青睐这位天气预报的天才。由于学术观念的差异,他先是与生物学家达尔文交恶,后又与另一位天气预报开拓者高尔顿“水火不容”;接着,又遭遇媒体、大众对他气象理论的质疑,甚至攻击他是无耻的骗子,天气预报是“英国的祸害”。舆论往往左右决策。很快“贸易委员会削减了他的预算”,造成了许多课题无法继续下去。在社会、政府以及家族等多重压力之下,这位伟大的天气预言家于1865年4月29日晚上,“用一把剃刀割开自己的喉咙,结束了自己的生命。”菲茨罗伊去世两年之后,议员赛克斯经过反复的计算得出结论,“在3年里,菲茨罗伊发布的预警中大约有75%得到了随后的天气情况的证实”。这,才算为死去的菲茨罗伊正了名。此外,书中还讲述了埃奇沃思、莫尔斯、艾里等众多气象预报开拓者为追求掌握天气规律,造福人类的精彩故事,让人不得不对这些前辈们肃然起敬。
《天气预报:一部科学探险史》一书还配发大量图片,讲述许多有趣的气象知识,比如风的等级、云朵体系、风暴成因,水汽与风暴,以及电报、密码、热气球与天气预报的关系等等,让人既感叹大自然的神奇伟力,又称道气象预报先驱者们超前的探索精神。气象知识的传播,无疑为人们了解气象预报,关心气象预报,尊重气象预报成果,产生不可小视的作用。从这个意义讲,《天气预报:一部科学探险史》无疑是一本优秀的科普读物。

(《天气预报:一部科学探险史》(英)彼得.穆尔 著 张朋亮 译 广西师范大学出版社2019年1月出版 定价:68元)