日不落帝国之梦—读《大英帝国的崛起与衰落》-书啦圈

17世纪之后,英国通过政治、经济等一系列的变革成为世界的超级大国,它以拥有庞大的世界殖民地被称为“日不落帝国”,对世界格局有着极大的影响。《大英帝国的崛起与衰落》将以殖民地的进程为线索,展现着英国的百年历史。

作者劳伦斯·詹姆斯,英国著名的历史学家,曾著有《中产阶级史》,还参与编撰新版《国家传记辞典》。本书主要呈现着英国如何成为超级大国,又为何没落。笔者全面地描述它的经历,政治制度的转变,经济的变迁,军事战略的制定,宗教信仰以及殖民地的扩张等多方面,将英国的成长,对各国,全球格局的影响一一展现。在写作风格上,《大英帝国的崛起与衰落》不同于其他的历史著作,它的特点在客观讲述历史的同时,加入文学元素,书中历史的呈现部分已经采用讲故事的方式来诉说,具有趣味性。再加入以当时历史作为背景的文学作品,更让人易懂,易接受。如我们熟知的笛福小说《鲁宾逊漂流记》,书中第四章《天意的处置:殖民者们》中提到,反映英国殖民地以及人们的状况,奴隶贸易,宗教信仰。小说并非完全的虚构,而是生活的原型,殖民地人们在不断地探险,停留,斗争,驱逐,再一次重建,没有固定的家园,过着没有根的漂流生活。

《大英帝国的崛起与衰落》以探险为契机正是开启了它的日不落帝国之梦。作者采用一部戏剧引人入胜,描绘着早期的探索和侵略。1607年殖民者到弗吉尼亚首次航行,地理学家查理德哈克卢伊特对未来英国的扩张和殖民地的开发有着一定的影响,他支持建立北美纽芬兰、弗吉尼亚等地的殖民地,后来还参与英国东印度公司的计划。继弗吉尼亚殖民地之后,百慕大殖民地,马萨诸塞殖民地也相继建立。1655年,英国开始侵占牙买加,便于控制航海要道,穿梭西班牙中美洲、古巴、西班牙岛。1739年,牙买加已成为重要的要塞,有兵营和造船厂,之前西班牙统治时期已有57处蔗糖精炼厂。至1800年为止,太平洋已成为英国的内湖。19世纪初期,英国通过不正当的手段,已与非洲国家和部落(如埃及、摩洛哥等)签订商贸不平等条约。1840年,英国战略转向亚洲,印度、中国,中国近代著名的鸦片战争。1861年,侵占转向非洲,到处都可以看到战争的身影。侵略埃塞俄比亚的战争,使埃王自杀;英国与布尔之间的战争;英国对埃及的施压,1882年占领埃及。世界一战之后,英国共有各类殖民地59块之多。

英国成为超级大国,殖民地紧密相连着贸易、经济、海上军事等多方面。因为殖民地的存在,早期英国蔗糖、烟草、奴隶为主的殖民贸易等影响英国经济发展。工业革命时代之后,棉花、羊毛、燃料、钢铁等工业原料取代了传统,开辟海外市场,殖民地成为重要的贸易战略点,政治与经济可以长期控制。殖民地的侵略也要通过英国强大的海上军事,扩张与海权密不可分。英国不仅要与法国长期交战,也要与西班牙、葡萄牙等海上强国博弈。多年的斗争,多国战争环境的变化,也成就了英国的强大。

殖民地成就了日不落帝国,同时也是英国衰落的重要一环。随着英国对殖民地统治的残暴、迫害,压迫,不公平的权利等诸多不利的治理,殖民地人民开始反抗,1919年,爱尔兰发起争取民族独立斗争,1921年12月爱尔兰南部脱离英国直接统治,这一事件正是英国帝国衰落的标志。甘地运动,反抗英国,为了印度的脱离英国,1947年印度独立。二战之后,殖民地纷纷独立,英国的衰落是必然的,自食其果。

《大英帝国的崛起与衰落》诠释着日不落帝国的梦与忧伤,传达着英国百年的历史沧桑。

日不落帝国之梦—读《大英帝国的崛起与衰落》-书啦圈