如果有一汪泉水,喝了就能长生不老,你会喝下去吗?

长生不老啊,多大的诱惑啊!

在中国的文学作品中,长生不老是很多人,尤其是皇帝的终极追求。从秦始皇派徐福到海外求取仙药,到汉武帝让道士修炼仙丹,再到《西游记》中形形色色的妖怪千方百计要吃唐僧肉,人们追求长生不老的脚步从未停歇。

在西方,也有很多关于长生不老的影视及文学作品,比如《捉神弄鬼》《长生不老的诅咒》等。这其中,最不容忽视的一本很经典的名著就是娜塔莉·巴比特的《不老泉》。

在这本书中,十岁的温妮到自家的林子去玩,在一棵白蜡树下遇到了杰西·塔克和他的哥哥和妈妈。他们极力阻止温妮去喝树下的泉水。原来,那是不老泉,喝了会长生不老,塔克一家为此烦恼不已。可神秘人黄西装追踪温妮,发现了这个秘密,想要靠不老泉发财。眼看不老泉的秘密就要公之于众,温妮经过思考,做出了自己的选择。

生命是一个严肃而沉重的话题,作者却通过一次奇遇把这个问题轻巧地抛给了十岁的小女孩温妮,写出了一个不同寻常的故事。

宁静优美的故事环境。很多关于生命主题的文学作品喜欢把故事的背景设置在极端的环境中,比如沙漠、雪山、孤岛,从而突出主人公对生命的渴望,对死亡的恐惧,但本文作者却用优美抒情的文字生动细腻地描绘了主人公生活的地方。温妮以及塔克一家生活的地方宁静优美,给人一种世外桃源的感觉,极大地增加了故事的神秘性,并有效地调节了故事的节奏。故事一开始的就是温妮生活的林间村。这是一个恬淡安宁、悠闲自在的小村落。一条由牛踩出来小路蜿蜒曲折,通向村里面。小路两旁是成片的苜蓿丛,蜜蜂嗡嗡地飞绕。村边是一片树林,林中树木茂盛,有松鼠和鸟儿在这里自在跳跃,地上是厚厚的落叶。整个村庄的环境就像一首舒缓的小提琴曲,村民们在这淳朴的地方安静淡然地生活,无欲无求。这让温妮的性格和最后的选择有了出处,只有这样美丽幽雅的环境才能熏陶出温妮善良纯真的性情。另一个是塔克家生活的湖边小屋,它依山傍水,远离人群,充满温馨浪漫的气息。在这里,塔克和他的妻子梅日复一日地生活,长生不老对他们而言不是幸运而是不幸和烦恼的开始。他们在这里躲避人们怀疑的目光,也深入地思考人生。

悬疑风趣的故事情节。和美丽安静的风景形成鲜明对比的,是故事情节的构思。序幕中,三个看似风马牛不相及的人物分别出现,这对于刚翻开本书的读者来说是逻辑和想象力的考验。到底他们是怎么产生交集的呢?他们和不老泉有什么关系呢?

故事开头就带着一种浓浓的悬疑味道——一个穿黄色西装的陌生人来到林间村,向温妮的奶奶打听一家人。奶奶没有告诉他,正打算带着温妮回屋的时候,却听到从林子那边传来一阵音乐声。奶奶说是精灵的音乐。这音乐也让黄西装兴奋起来。这音乐是哪里来的?为什么是精灵音乐?黄西装明明什么信息也没有得到,为什么却在听到音乐后激动起来?这一个个问题充分吊起了读者的胃口。

这些问题还没交代清楚,作者却笔锋一转,写到了塔克一家。男主人塔克充满忧郁,我们却不知道他为什么发愁。听到妻子要去接孩子,他好像也高兴不起来,这到底是因为什么?

没等读者理出问题的答案,故事又回到了温妮这边。她去了树林,看到了一个大男孩杰西,随后被杰西和哥哥、妈妈一起掳走。哎呀,这不就是一起绑架案吗?他们为什么要掳走温妮呢?好不容易知道了原因,谁知道,黄西装突然出现并威胁塔克一家,要曝光不老泉的秘密。万般无奈之下,梅将猎枪砸向了黄西装。为此,梅被捕入狱。为了救她,温妮和塔克一家在雨夜劫狱。事件逐步升级,环环相扣,不到最后你永远猜不到最后的结局。

这看上去是一个非常紧张曲折的悬疑故事。可偏偏,作者又在这紧绷的悬疑故事中插入了风趣幽默的元素,让读者的心忽忽悠悠,始终吊在半空中。比如,绑架应该很恐怖,很严肃,但在这起绑架案中,绑架的人比被绑架的人还紧张,还狼狈。比如,黄西装贪婪阴险,一心想要独霸不老泉,深夜要带治安警官去抓塔克一家。但警官却睡眼惺忪,一点也不着急,逼得黄西装不得不丢下他,先走一步。一急一缓,产生了很好的喜剧效果。

丰富广阔的想象空间。长生不老这件事本来就很魔幻,需要强大的想象力作为支撑。拥有长生不老的能力后,时间变得停滞不前,起码对本人来说是这样。你永远停留在你喝水的那个时刻,不会长,不会老,不会死,世界的变迁对你已经没有任何意义。别人,甚至亲人会把你当怪物看待。你要不停地搬家,防止露出破绽。作者借塔克的口说出对长生不老的理解:“人不能只活不死,所以我们这种生活不能算活着。我们只是存在,就像路边的石头一样。”也就是说,你其实不是这个世界的一员,只是一个旁观者。

在这个问题上,中国人更注重寻找的过程,比如到仙山去找神仙,或者炼制仙药,结果往往失望而归或悲剧收场,很少去描绘长生不老后的问题。西方的文学却热衷于描绘长生不老后的真相,让人们在现实的困境中知难而退。这个困境既是事实也是想象。塔克一家遇到的烦恼,就像魔幻世界的入口,通过它我们可以充分发挥想象,列举出更多长生不老带来的烦恼。比如,如果人们都长生不老,那地球上的人类会越来越多,越来越无趣,会慢慢失去秩序,到那时会怎么样呢?种种情形,多到可以另写好几本书。

书中还有很多埋有伏笔的地方。故事的结尾,塔克和梅回到温妮曾经生活的村庄,打听到那座林子已经烧毁,泉眼也被掩埋,温妮已经在两年前去世。她已经成为别人的妻子和母亲,她按自然规律生活了一辈子。她犹豫过吗?后悔过吗?在她身上又发生了什么有趣的故事呢?小读者们可以自己去想象一下。

塔克和梅离开林间村的时候,在路上看到了一只蟾蜍,那是一只喝了不老泉的蟾蜍。你觉得以它的角度和感觉来说,长生不老好不好?它又遇到了什么有趣或者烦恼的事呢?这所有的问题都耐人寻味,引人深思,余味悠长。

整本书文笔优美,构思巧妙,“惊悚而又美丽”,把严肃庄重的主题演绎得别具一格,举重若轻的处理让人产生美妙的阅读体验。好的故事就像不老泉,清新甜美,永恒不老!