英国科普作家杰克·查洛纳撰写的这本《科学家的笔记本》,通过对科学技术史上具有重大意义的“印刷机、潜艇、铁路、汽车、计算机、家用发明、电视机、火箭、抗病毒药”等28个主题的详尽梳理,为人们展现了从距今200多万年的能人时代到如今21世纪的科学发展史长卷,透过这些伟大的发明与创造,让人们见证科学家们是如何用他们的智慧、创造、发明来改变这个世界,推动人类社会从低级走向高级,从落后走向进步、从贫穷走向繁荣。

《科学家的笔记本》的一书以时间先后为序,让人们穿越时空,去重温那28个对人类历史产生巨大作用的重大主题,看人类如何一步步地从蒙昧走向文明,创造出灿烂辉煌的文明。作者从约公元前260万年制造了石器的能人时代讲起,一直写到博客、视频共享、WIKI和社交网络等大量使用的信息时代的今天。作者从“古代文明”开始,以“万维网”结束,通过28个重大主题、300多项发明创造,让人们看到,科学的起步,对推动人类社会发展所发挥的重要作用;同时,作者罗列出一个长长的科学家名单,将他们在数学、天文、地理、生物、医学、化学、光学、航天、计算机、工程等科学领域的发明创造,用清单的形式加以呈现,为读者展现了人类在探索之路上创造的无数“第一”:约公元前300年,古希腊人发明的水磨,是人类最早利用非人力或非畜力的力量;15世纪40年代,德国金匠古腾堡发明印刷机;1839年,美国科学家德雷珀用望远镜拍摄了第一张月球照片,从此 开启天文拍摄;1863年,法国制造了第一艘非人力驱动潜艇;1825年,世界第一条蒸汽铁路在英国出现;1831年,第一台电磁发电机诞生;1900年,柯达推出首款布朗尼相机;1916年,德国化学家冈瑟生产出世界上第一种合成洗涤剂;1941年,德国工程师祖兹研制出第一台可编程自动计算机;1957年前苏联将第一颗人造 地球卫星送上太空;1971年,美国英特尔公司发布集成电路第一颗芯片;1990年,英国科学家发明万维网……尤其让人为之欣慰的是,在《科学家的笔记本》一书中,我们还能看到,在世界科学发明的舞台上,中国人曾经占据了重要的位置,创造了许多人间奇迹,在人类进步的征程中,留下了中国人的贡献。在“古代发明”一章中,作者就指出,中国的科学发明在世界历史上是出现最早的,“据说,丝绸是在大约公元前264年由西陵氏嫘祖发明的。嫘祖不但首创了种桑养蚕之法,而且还是抽丝机和织布机的发明者。”“公元75年,汉朝宦官蔡伦第一次将树皮、麻头、破布和渔网浸湿,制成了纤维纸。与当时的丝绸材料相比,蔡侯纸的优点是质优价廉”,等等。

《科学家的笔记本》一书将来自大英图书馆、英国伦敦科学博物馆、英国国家传媒博物馆、英国皇家海军潜艇博物馆、英国皇家协会、美国国会图书馆、美国国家档案馆、美国国家航天航空局、纽约市博物馆、奥地利国家档案馆等从中发现的大量科学家从事科学研究的设计图纸、笔记手稿、专利证书等,也在书中加以亮相,让人们更加清晰地看到科学家为人类繁荣进步所付出的心血与智慧,在心底涌动对科学的崇敬、对科学家的热爱!在这些设计图纸、笔记手稿、专利证书中,有发明蒸汽机的瓦特1788年绘制的蒸汽机的侧面图与截面图;有发明了摄影术的尼埃普斯1826年5月26日写给儿子和儿媳的信件手稿;有发明了电磁装置的法拉第写于1821年9月的实验室笔记;有发明了机械计算机的巴贝奇1840年完成的设计图;有发明了交流发电机的特斯拉1890年3月26日申请的第433701号美国专利……其中最让人称奇的是,在人们心目中,意大利文艺复兴时代的达.芬奇是以绘画、素描、雕塑闻名于世的。他创作的《最后的晚餐》至今还是油画史上的一座高峰。不过,在这本书中,作者还告诉人们,达.芬奇其实还是一个著名的军事科学发明家。他做的有关发明的笔记手稿,据说有13000页之多,至今还保存的手稿有5000多页。在这本书中,作者就展示了达.芬奇1458年前后设计的飞行器机翼。这个机翼是以蝙蝠翅膀作为原型的;同时,还有他1480年绘制的类似使用了滑雪板和滑雪杖在水上行走鞋、水龙头喷泉图纸……从而向人们展示了达.芬奇不同寻常的另一面!

(《科学家的笔记本》  (英)杰克·查洛纳  著  钟萍  译  中国画报出版社2020年6月出版  定价:88元)

梳理塑造现代世界的伟大发明和创造 ——读《科学家的笔记本》-书啦圈