美国作家丹尼尔..斯通这本《食物探险者》一书,描写了19世纪末美国植物学家戴维.费尔柴尔德数次环游世界,前往数十个国家,把18000多种蔬菜、水果及其它食物先后引进美国,从而丰富了美国人的餐桌,改变了美国人饮食习惯的精彩故事,也让人从中看到,世界人再强大再繁荣的国家,其发展、进步、繁荣也不是在封闭条件下实现的,而是与其它国家的帮助、支持密不可分的。

《食物探险者》一书大量真实的故事,具体的史料,讲述了世界各国的蔬菜、水果等食物,在戴维.费尔柴尔德跋山涉水的艰辛努力下,陆陆续续来到美国繁育种植,进而端上美国人的餐桌,丰富美国人的日常生活,改变美国人的生活习惯。作者首先指出,如今,在“佛罗里达州有名的橘橙最先生长在中国;美国所有超市出售的香蕉都源自巴布亚几内亚;华盛顿州声称苹果是本地水果,实际上它来自哈萨克斯坦;加利福尼亚州帕县的葡萄最先是在高加索地区栽培的。那么,在世界各国的蔬菜、水果没有来到美国之前,美国人餐桌上是什么景况呢?书中记录说,在美国独立“100岁生日时,美国在烹饪方面仍没形成自己的特色,没有哪种食物可以名正言顺地被称做美国食物。食物选择的范围依然局限于英国殖民者从故土带来的那一类肉食和奶酪,最严酷的冬天,大多数家庭通常只能吃面包、黄油与熏猪肉。水果、蔬菜很罕见。”丰富美国人餐桌上的食物品种,成为当时美国政府首要的任务。供职于美国农业部的年轻植物学家费尔柴尔德,在投资人莱思罗普的赞助下,从1893年开始,耗时十年时间,行程数万公里,先后辗转于美洲、非洲、欧洲、亚洲等数十个国家,展开对蔬菜、水果等食物的考察,并将这些植物的种子、插条、幼苗等,通过邮寄的方式,运回美国。书中写道,在世界各国旅行期间,他“每一天都有十多种植物运回美国,其节奏和数量都 令人咋舌。”仅在最初的两年时间内,就寄回了1000多个植物品种。1899年,费尔柴尔德来到埃及。在这里,他发现了美国没有的芝麻、豌豆,以及富含长纤维的棉花等,于是,他将这些种子,打包寄回了美国;1900年,费尔柴尔德来到了中国。在这里,他见到并品尝到了诸如:石榴、桃子、枇杷、辣椒、荸荠等蔬菜、水果,而他后来回忆说,在中国“最大收获是发现了水稻。他没被允许就悄悄进入水田,并拔了一些秧苗。他向华盛顿寄回了六种水稻品种,其中一种最终在南、北卡罗来纳两个州种植,其他几种在加利福尼亚州种植,”从此,中国的水稻在美国得到了大面积种植。在中国期间,他还有对“中国人不会浪费一点儿含磷粪肥,人、狗乃至蚕的排泄物都会被加以利用”的施肥技术感到惊奇!1901年,他来到德国,想改变在其他国家“偷窃”种子、插条的做法,“不想搞间谍活动,而是想把当地啤酒花种植者争取过来。”他花了几十美元,为盛产啤酒花的波莱皮村的骄子塞姆斯的“房子前面安置一块匾”,从而赢得了当地村民的好感,最终大大方方地把啤酒花的插条提供给了他。《食物探险者》一书用一桩桩、一件件具体的事件,把世界各国的食物是如何漂洋过海来到美国的史实讲述得清清楚楚,明明白白。

《食物探险者》一书叙述结构扣人心弦,人物描写栩栩如生。全书采取层层递进的方法,呈现了一个妙趣横生的环球探险故事。在第一章“意外相逢”中,费尔柴尔德的出场就十分精彩,富有感染力。当他经历“海上波涛汹涌,船剧烈颠簸,”来到科西嘉岛想搜集植物种子时,但他上岛“仅仅数个小时,就被逮捕了”。这,不禁让人为他以后的冒险历程充满了担忧。接着,作者不断呈现出一幅幅生动的画面,把费尔柴尔德克服千辛万苦的探险故事,讲述得引人入胜,把人带入那个逝去的岁月,获得了许多过去不曾知晓的往事与知识。《食物探险者》一书的故事精彩、曲折,成功地刻画了费尔柴尔德为实现人生目标面奋不顾身的坚毅、执著形象。在“底格里斯河岸上”一章中,作者讲述了这样一个故事:1901年,他来到 印度,此时,这个国家正在遭受霍乱和鼠疫的袭击。在许多人都不敢靠近这里时,他却觉得:可能存在着西方人很少见过的植物,所以,他毅然前往一个叫贝内特的地方,找到了“果肉口感很嫩,味道很香甜,果皮很薄,果核又小又薄的”芒果品种,运回美国繁育。类似的故事,在书中还能读到许多。阅读这样的故事,一个为了实现人生追求而不惧生死的人物形象,栩栩如生地展示在读者面前,震撼着读者的心灵。

其实,阅读《食物探险者》一书还能从中发现:人类是一个命运共同体,谁也离不开谁。试想,如果没有世界各地的蔬菜、水果等食物先后来到美国,美国的农业也就没有今天这么发达;美国的植物学家,也就没有样本,从而无法培育出琳琅满目的优质蔬菜、水果品种来!诚如作者在书中写道的:“美国人感到惭愧的一点,是常常被提醒无论是美国的自豪感和力量有多么强,其所有东西都是新近引进的。”当吸收了各国文明成果富起来、强起来以后的国家,更应该和世界各国人民和平共处,共享文明成果,共享繁荣进步。而不能自以为是,孤芳自赏,把自己与世界割裂开来,称王称霸,横行无忌。这样的做法,是对不起他们的先辈的,也是对不起世界各国人民的。

(《食物探险者》 (美)丹尼尔.斯通  著  张建国  译   广西师范大学出版社2020年1月出版  定价108元)

看各国食物是如何漂洋过海相互交融的 ——读《食物探险者》-书啦圈
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