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多年来,新闻每天都播报中东国家的战争,政治局势紧张。我总是疑惑为何他们不能和平相处。《中东两千年》用历史的时间追溯曾经的起源,种种恩怨,揭秘中东神秘的地域。

作者伯纳德·路易斯,英裔美国犹太历史学家,专研于中东地区,伊斯兰教,奥斯曼土耳其帝国历史等,其代表作有《历史上的阿拉伯人》、《现代土耳其的兴起》、《穆斯林之发现欧洲》等。《中东两千年》主要描绘着中东从起源到发展,同时受到欧洲等各国的影响,宗教信仰的改变,一步步形成了至今的中东,战争仍然不断。在写作风格上,作者按照时间顺序而写,将每一时期的历史核心呈现出来,层层相连,从外到内。开篇的绪论中,可以看到生活在中东的人们穿着不断变化,正暗示着社会文化、中东地区的一点一滴地改变。翻译上,稍有逊色,但将中东的历史线条理顺清晰。

在内容上,从个人角度来说,把中东的千年沧桑分为五个阶段。第一阶段,基督教、伊斯兰教之前的古老文明地域。中东地区的西半部,从博斯普鲁斯海峡到尼罗河三角洲的东地中海,成为罗马帝国的一部分;中东的东半部,则属于波斯帝国。另一面,底格里斯河以及幼发拉底河的大河文明,几百年后,阿拉伯人建立了“伊拉克”,与伊朗西南接境的地区。而美索不达米亚的北部成为了叙利亚。从起源上看,中东就是一个多政权统治,政治形势混乱的地区。第二阶段,两个宗教时代,基督教文明和伊斯兰教文明,两个时代的共同根基,源于上古中东的犹太人、波斯人与希腊人的传统文化传播与交流。第三阶段,十一世纪,伊斯兰教国家、社会的衰败,突厥人两次大迁移,塞尔柱人的征服行动改变了东欧面貌,为中东建立了一个新秩序。然而,1206年的春天,成吉思汗建立了蒙古帝国,1219年他开始侵略中东地区。第四阶段,君士坦丁堡陷落之后,苏丹麦何密二世,将亚洲与欧洲,伊斯兰教传统和边疆文化相结合,建立了奥斯曼帝国。欧洲对中东地区的发展,农业、经济、政治、文化等领域都有着深远的影响。第五阶段,第一次世界爆发,奥斯曼帝国以强国身份参加,与德国、奥匈帝国等组成同盟国,与英、法、俄为首的协约国对抗,终将失败。西方列强成为中东地区新的统治者,新的战争,新的秩序重新开启。

《中东两千年》中,作者多专注于中东内部的战争,而现今的中东也一直烽火不断,局势紧张。从历史的长河中,不难发现,中东内战很多,除了政治、经济、军事的原因之外,宗教信仰也是战争的起源。在《伊斯兰教的创始》一章中,记述着乌利曼和阿里哈利发,为信仰伊斯兰教的阿拉伯异议分子所杀。先知去世二十余年后,伊斯兰教社群就开始分裂,邦国进入内战,阿拉伯人与阿拉伯人对立。阿拉伯发生两次内战,第一次在公元656年,第二次公元680年。“卡尔巴拉惨案”,使什叶派从政治党派转变为宗教派别。奥斯曼帝国一百多年的时间内,也一直处于不停的内外战乱。他与伊朗的战争,两败俱伤,外国势力入侵。1912年-1913年,发生了两次巴尔干战争。二次世界大战之后,中东出现了很多国家的独立,如,土耳其、伊朗、阿富汗、伊拉克等等,形成了现今的中东。

《中东两千年》追溯着沉痛的历史,揭开当今中东地区战乱的背后故事。

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