看名气不如看契合度——读吴军《大学之路》-书啦圈
电影《风雨哈佛路》海报


注:配乐来自《风雨哈佛路》插曲。

 

人生之路通常有几个关键点,选择大学无疑是其中之一。选对大学,未来更加坦途光明;选错了,就要走上许多弯路,甚至可能荒废掉自己的下半生。到底应该搭乘哪部列车?

陪同女儿做一次大学之旅,感受校园文化,帮助她找到一所适合她的大学,这是吴军的初衷。但他在这一过程中逐渐形成了关于高等教育的理念——既包括吴军本人(同时站在一个受教育者和教育者的角度)对这个问题的认识,也包括很多美国大学教育工作者对教育的看法。

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大学之路

陪女儿在美国选大学

看名气不如看契合度——读吴军《大学之路》-书啦圈

作者: 吴军

出版社: 人民邮电出版社

出版年: 2015-8-1

ISBN: 9787115402172

 

 

选大学看名气,不如看“契合度”

 

吴军的语言质朴而亲切,他不煽情、不浮夸,相反他会打破我们的迷思。比如,本书第六章“美国私立名校的申请和录取”,吴军特意强调了这是“不公平的竞争”。美国名校普遍对有社会影响力的家庭及其子女有所倾斜,普通家庭的孩子要想上名校十分困难,吴军给出的建议是,你必须要有特长,而且这特长最好是原创的、独一无二的,可以提升学校的知名度。

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童子军

苦练钢琴拿到十级以上的证书,其实没多大用处,长期坚持做童子军搞慈善,因为受到社会关注而得到了学校的肯定,但后来模仿童子军的行为就统统失败了。吴军看问题是很实在的,美国高校的这类做法经常被诟病,但在尚未能改变之时,有志求学的人还是只能尽力让自己符合他们的要求,因此吴军提及的这些建议都很有用,尤其他专门针对亚裔学生和家长的建议,比如,要更多地为了兴趣而学,把精力多放在课外社会实践上,在学校和各种场合要勇于表现自己。

吴军还给出了另一个重要忠告:选大学不要光看名气,最重要的是要找到“适合”自己的大学。比如,哈佛大学和斯坦福大学可谓是双峰比肩,许多优秀的华裔学生往往同时收到双方的Offer,有些人会仅仅因为“哈佛情结”而选择前者放弃后者,这可能是一件遗憾的事情。

 

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哈佛大学

哈佛大学的精英意识和阶层意识特别强,普通学生在校内的处境相当艰难。毕业于哈佛大学的美国作家罗斯•格雷戈里•多塞特,写过一部《特权:哈佛与统治阶层的教育》,控诉他作为普通家庭的孩子在哈佛求学期间所受到的排挤和孤立的际遇。不过,压力同时也是动力,哈佛毕业生往往有着勃勃向上的野心和犀利的洞察力,很多人后来都成为各个行业的领袖和翘楚。由此可见,选大学要注意大学文化和氛围,本人的个性是否会让你“爱”上你的学校,大学的经历将来应该是你的美好的回忆,而不是曾经的噩梦。

另外,吴军认为学校不一定越大越好,加州理工学院规模不如麻省理工学院,但是,在这所教授和本科生的比例为1:3的“小大学”里,一名学生只要有所特长,被注意到的几率是非常大的,加州理工花在每个学生身上的经费是全美最高的,所以加州理工是那些想要在学术上埋头研究、不问世事的人们实现梦想的最合适的学校。

 

 

通才重于专才,因材施教是根本

 

本书在一定程度上可以当作“留学指南”,但它远远超拔于一般的留学指南,书中不时洋溢着人文思想,自然引发公众对于大学教育理念的思索与探讨。尤其是在历史的回顾和过去的成就之中,大学之路呈现出的两个方向:通才教育与专才教育。

大学在诞生之初,就显露了两条道路的分歧。其一是约翰•纽曼总结的以英国牛津大学为代表的、长期坚持以素质教育为根本的大学教育;其一是威廉•冯•洪堡总结的以德国洪堡大学为代表的、擅长于培养专业领域人才的大学教育。前者强调通才教育,后者强调专才教育。从理论上,“既……又……”当然是最好的,但实践发展证明,两者得而兼之很困难。吴军的意见是,通才教育比专才教育更重要。

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约翰·亨利·纽曼

 

吴军认为,美式高等教育的最大优点,正在于接受并极大地发挥了纽曼的办学思想。19世纪中期,著名教育家艾略特在美国实践并发展了通才教育的理念,他将哈佛大学过去的以教为主改为以学为主,即应该学生想学什么,教授就教什么。在艾略特之后,哈佛大学一直坚持以这种方式办学。而今只有6000名本科生的哈佛大学,居然开出了6000门课程,再加上能够到麻省理工学院选课,一个本科生想要学习的课程在那里几乎都能学习。特别是布朗大学,做到了完全因材施教,它为每一个本科生设计独特的课程体系,学生普遍对自己所学的专业具有极大的兴趣,“兴趣是最好的老师”这句话真正落到了实地,教育得以生机蓬勃。这正是纽曼所倡导的“大行之道”。中国传统教育自古就强调“因材施教”,然而我们在现实中的表现大不如意,亟待解决。

 

 

“学习是一辈子的事”

 

在书的前言里,吴军说:“我把这本书取名为《大学之路》,其实包含了三层含义。

 

首先是指我自己(和我的兄弟)以及我的孩子前后两代人选择的大学之路;

其次是指根据个人的体会和了解的众多过来人的经验,学生们在大学里的路应该怎么走,即我所理解的大学的理念——那些在我(和我的兄弟)身上实践过的,或者在我的孩子身上会实践的理念;

第三层含义是指美国一些大学(主要是名牌私立大学)在过去几百年里走过的历程——透过它,不仅可以看到美国的教育精英们对大学教育的认识,也可以看到今天这些大学培养学生的目标和方法。”

 

吴军在第三章谈到了他的大学经历。他说自己当年在清华接受的就是洪堡体制的教育,从找工作难易、见效快慢来讲,洪堡模式有其优势,但当他走出清华,走向了约翰•霍普金斯大学,他才发现视野更加开阔了,而他早期求学的苦闷也得到了纾解,他发现,通才教育最大的好处就是培养了学习的自觉性,比起同龄人,当他们纷纷离开校园、告别学业,满足于眼下的生活的时候,吴军长达18年的大学就读时长,让他明白了,“学习是一辈子的事”。

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美国第12任能源部长朱棣文

 

著名科学家朱棣文,本科学的是数学,因为喜欢做实验,后来改读物理,他获得诺贝尔奖的工作,其实是他40岁之前就完成了的,而后来他的兴趣完全转到了分子生物学上,同样获得了很大成功。吴军说,像朱棣文这样横跨多学科的科学家在他身边有很多,美国大学群英荟萃,原因正在于此,良好的教育理念鼓励人们潜力的无限发挥,每一个人都是终身的学者。要想办好大学,首先要有好的理念,这是国内高等教育目前存在的最大问题。