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作者: (美)沃尔特·艾萨克森

出版社: 中信出版社

出版时间:2016年7月新版

原作名: BenjaminFranklin——An AmericanLife

译者: 孙豫宁

定价: 59.00元

装帧: 裸背锁线

丛书: 罗辑思维独家定制版

ISBN: 9787508642956

 

 马克斯·韦伯在《新教与资本主义伦理》中,引述了富兰克林的话来分析资本主义精神,“个人有增加自己的资本的责任,而增加资本本身就是目的。违犯其规范被认为是忘记责任……”这种观念让最早那批来到新大陆的新教徒扎根北美,然后在他们的杰出后代如富兰克林等人身上进一步发展,推动美国成为当今世界最强大的国家。理解实用主义,方能理解美国,理解近现代资本主义发展的思想动力。

    草根出身、清教徒移民、帮工生涯、没有受过良好的教育,后来却成为了著名的科学家、发明家、政治家、外交家、文学家、实业家,他还参与起草了《独立宣言》和美国宪法,他的头像印在100元的美元纸币上……富兰克林早已成为传奇。传记作家沃尔特·艾萨克森历任美国有线电视新闻网董事长和《时代》杂志总编,他撰写的《富兰克林传》其核心内容突出了——实用主义。这四个字纵贯了富兰克林的一生。

    富兰克林的致富之路开始于《穷理查历书》的出版。为了推销《穷理查历书》,富兰克林故意挑起了与其竞争对手泰坦·利兹的争执,预测并编造了他死亡的消息,运用一系列的口水仗充分挑起了公众的好奇心。当然,历书的大卖更主要是因为富兰克林机智俏皮的文风,这是富兰克林散文小品的独特文风,后来在他的政论文章中也大放光彩,这种文风非常合乎美国人的口味,马克·吐温就曾模仿类似风格写了一些讽刺小品以致敬富兰克林。

    如果生活在现在的互联网时代,富兰克林肯定是一个粉丝众多的网红。他很会抓热点写文章,文笔欢快,吐槽与八卦齐飞,他有许多马甲(笔名),甚至有时自己批评自己,来来去去就抓住了眼球。聪明的头脑和灵活的手腕让他在商业道路上一马平川,而他无疑也是一个玩政治的高手。有个故事:1775年6月邦克山战役及英军火烧查尔斯顿之后,富兰克林给他在伦敦的友人威廉·斯特拉恩写了一封措辞严厉的信,但事实上,这封让北美殖民地同胞广为传阅的信件从未到达斯特拉恩的手里,后者收到的是另一封委婉的、无损友情的信件。

    当然,如果只会小伎俩,富兰克林成不了大器。这些只说明了富兰克林在手段运用上的灵活性。作为出发点的信念和最终的目的才是最重要的。大是大非的原则一定要摆正自己的位置,大问题上发挥的作用才真正让富兰克林成为了伟人。

    美国作家约瑟夫·埃利斯在《奠基者:独立战争那一代》中这样评价富兰克林:“独立战争时代所有著名政治家中拥有最敏锐时机感的人”。正是这种敏锐感让富兰克林在1776年的决定性时刻扮演了独一无二的重要角色:伦敦-北美-巴黎,富兰克林是一座桥。富兰克林在1760年代的大部分时间都待在伦敦,试图为宾夕法尼亚州争取皇家特许证。他在1765年支持《印花税法案》,并在1771年还主张继续留在大英帝国的框架之内。不过,这些行为反映的是北美殖民者与大英帝国之间模糊的分权和妥协的一种现实,在两者的矛盾尚未上升到战争之前,这是一种被很多人认可的努力方向。当模糊的平衡关系最终被打破后,富兰克林坚定地站在美利坚一方。富兰克林被派到法国就战时联盟进行谈判,后来他又领导了美国与英格兰就缔结和平条约所进行的谈判。富兰克林是不可替代的,只有他有资格并且有足够的能力处理好这些复杂的外交纠葛,为新生的美利坚合众国创造和平的生存环境。

    在作者看来,“以上的林林总总在某种程度上反映了富兰克林最为重要的愿景:建立中产阶级品德和价值观之上的美国认同”。如何看待富兰克林?像他这样的历史人物是复杂的、多面的,无论对他抱持什么样的看法,富兰克林都是一个很纯粹的美国人,他代表的价值观具有普遍的共性。正如我们今天回望历史,应该如何评价实用主义呢?亨廷顿说美国人具有两面性,既是一帮高举理想主义旗帜的人,又是一群高度实用主义的家伙。其实美国人的实用主义里就包涵了理想主义的成分,富兰克林就是“美国梦”的一块样板,尽管不那么尽善尽美,他一直激励着每个时代的美国民众如何将实用主义发挥到极致。