前言:

语言是人类沟通情感、交流思想的重要媒介。世界上已查明的语言有5651种,我们不可能掌握这么多语言,但通过《缤纷的语言学》这部著作可以让我们发现语言现象的普遍规律。

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作者:[英]P.H.马修斯

出版社:译林出版社

原作名:Linguistics:A Very Short Introduction

译者:戚焱

出版时间:2013年6月

ISBN:9787544732840

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内容简要介绍:

本书从历史、文化、社会等视角来观察和讨论语言问题,讲述史前语言及其共同的源头、语言的演变、语言固有的变化属性、语法以及语音,最后从神经科学角度分析语言和大脑的关系。

 

 

书梗提取:

一、语言的产生和研究

(一)语言学是什么

语言不仅是人们交流的工具,它还被人们用来思维和计算。语言学是有关语言的学术性研究科学,它将“科学”与“人文学科”有机结合在一起:语言学与历史、社会学、人类学等关系密切,其科学的一面主要体现在声学及声音的产生和感知上。

语言学家认为理智且博学的智人是语言人,即会说话的物种。语言是人类与其他物种最明显的区别。

 

(二)言语和语言

言语由单词组成,单词又由元音和辅音这样的单位所组成。语言学家的主要任务之一是明确单词的定义及其划分依据。语言的结构组成:一层是形成特定组合的有意义的单位,另一层是更小的、本身没有任何意义的单位。

 

二、语言的演变

(一)词汇随着时间的变化而不断改变

人们在各自所属的区域内独立生活,其说话方式发生着不同的变化,间隔越远,变化越大。言语发展的关键时期在于儿童阶段,人们一生的说话方式基本由儿时的言语习惯所决定。

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多样的语言。来源:网络

(二)语言在其发展过程中通常没有明显的转折点

史前各种语言之间存在着联系即祖先和族群的关系。对不同语言进行逐项比较分析,会出现多个对应点,说明它们享有共同的祖先。如古希腊语和梵语相似点至少从某种程度上证明了两种语言同属于印欧语系。

 

(三)语音、语法、词汇的变化

随着语言的变化,元音和辅音、音节和重音等随之改变。语言的语法结构在变,例如,英语和意大利语中已不复存在与所有格复数有关的词尾,而梵语和希腊语中的中性“主格/宾格”词尾也已消失。另外,语言的词汇也在变,旧词不断被新词取代,词汇的原有意义逐渐消亡或转移。

 

三、语言的多样性

不同语言之间的区别体现在很多方面:

(一)单复数之间的语法差异:英语和欧洲其他语言中存在类似区别,而汉语中通常用同一个词表示单数和复数。

(二)对看得见的事物与看不见的事物的描述。二者在英语中没有区别。

(三)区分过去发生的事件和与说话时发生的事件。英语中必须区分过去发生的事件和与说话时发生的事件,而多数主要语言对此不做区分。

不同语言的人群因语言各异而具有截然不同的思维方式。人类使用的语言以其独特的内容和多种形式诠释着人们眼中的世界。

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来源:搜狐

四、语法与语音

(一)语言及其抽象层面

语言学家对语言的规律做了大量的研究和探讨。在抽象的最高层面,许多语言学家探寻着语言的普遍特征,其中首推乔姆斯基的普遍语法。抽象的较低层面有一些规律之下的特例。它们虽然相悖于一般原则,但仍具有明确的适用范围。语言之所以如此诱人,原因之一在于它能供人们在不同的抽象层面上对其进行分析和研究。

 

(二)语言及其语音系统

语音是语言存在的物质形式,由人的发音器官发出负载一定意义的声音。语音的生理性质体现在人体的发音器官,包括肺、气管、声带和共鸣腔;语音的声学性质体现在音高、音强、音长和音质。不同语言具有不同的语音系统,例如,西班牙语共有五个不同的元音。英语中的元音多于西班牙语中的元音,而且不同类型的元音遵循不同的规律。

 

五、语言与大脑

语言或至少类似语言的交际形式应该起源于人类大脑快速发展的阶段。可以说在大脑进化的同时,类似语言的行为也跟着进化了。语言随着智力的显著增长而进化。

(一)大脑中的两个与语言紧密相关的区域

负责语言的关键区域一般来说位于大脑左侧。大脑中存在两个与语言紧密相关的区域,被看作是负责处理语言的言语中心。以19世纪法国内科医生保罗·布罗卡的名字命名的布罗卡区位于额叶内部,在大脑外侧裂的上方,“布罗卡失语症”患者的语言缺乏流利性和语法;以19世纪70年代德国神经病学家卡尔·韦尼克的名字命名的韦尼克区位置稍后,约在太阳穴后面,韦尼克失语症患者语言流利但缺乏内容。

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保罗·布罗卡。来源:百度

(二)语言学者们的研究工具

语言学者们的研究工具越来越先进。大脑扫描仪不仅有助于确定大脑受损的部位,而且能够观察到进行实验时大脑内部的活跃区域,更具潜力的技术是通过跟踪细微的电流变化直接记录细胞的活动情况。

 

结论

语言是人类重要的交际工具,是思想的直接体现。语言学是对语言的一种科学化、系统化的理论研究。人类使用的语言五花八门、千变万化,正是这独特的内容和形式诠释着人们眼中的世界,我们才能够多角度、多方位、多层次地思考问题。

 

 

 

 


作者:舒展

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Man is two men; one is awake in darkness, the other is asleep in light。

语言是文化的一个重要的组成部分。