不曾存在的“自由意志”:高纬度生命的实验室?-书啦圈

1929年,美国心理学家B.F.斯金纳设计了一个实验器材,就是斯金纳箱。

这个箱子的基本样式是长宽高均为30厘米,阻断光线和声音,让里面的动物(通常是一只老鼠)与外界隔绝,不受干扰,并且保证实验人员能够控制给予实验对象的各种刺激,并且记录参数。箱体里有一个装置,叫操作锤、操作杆、操作按钮或者操作框,就是动物能够操作的东西;还有一个是给予奖励的装置,比如食物斗或者输水管。用这个器材,可以让一只动物为了得到奖励,对它进行训练,或者让它习惯在操作杠上进行工作,也就是人们所说的“强化正能量”。这种训练或者学习被称之为“操作性条件反射”。在此基础上,斯金纳箱还有一些改装设备,比如电流板,通电后,对实验对象进行电击,以此“强化消极力量”;以及音箱或者屏幕,这是为了给里面的动物,提供诸如自然景象或者音乐等刺激源。

E.L.桑戴克(E.L. Thorndike)发明了一种被称之为桑戴克迷箱(Thorndike puzzle box)的类似设备。一般认为,这种箱子在设计和效果上,“纯正度”要差一些。斯金纳箱的要点是用动物做实验,但是它的实验控制能力达到了更严苛的科学领域里的水平,比如物理或者化学。

斯金纳的灵感来自巴甫洛夫的格言:“控制住环境,然后你就会看到按部就班出现的行为。”他是一个行为学理论的坚定支持者;行为学是心理学的一个学派,其理论拒绝考虑脑海里的思维过程,认为从本质上讲,思维过程不可认知;该理论只研究各种行为。斯金纳提出了一种包罗万象的行为主义理论,用此理论,人类所有的行为都可以用“正面强化”和“负面强化”两种术语进行解释。比如,他解释道,他一直保持自己特定的演讲风格,就是因为正面强化(也就是说观众喜欢)。实际上,根据“操作-条件反射”理论,根本没有所谓“自由意志”这个东西,还有我们所有的思维活动,只不过是被“反馈回路”控制的各种行为,经过一番装点粉饰,然后摆上台面的东西罢了。

这些早期神经学/心理学的研究成果,据说在某种程度上,其理论根基要比弗洛伊德学说更扎实,但后来有些学者在此基础上推导出一个较为惊悚的假说:地球或者说人类,只是更高维度生命的实验室/实验对象,所谓的“自由意志”只是人认为是“自由意志”的错觉……虽然很拗口,但看过美剧《西部世界》的观众对此应该不会陌生吧?