前言:

对一般公众来说,考古学往往与发掘同义,仿佛这是考古工作者成年累月从事的唯一工作。有杂志把考古学家描绘成“身处于洞穴之中长胡子的人”;有卡通片将他们描绘成对陈旧骨头与破碎的碗碟如痴如醉执拗顽固的老古板。那么考古学究竟是什么? 从《考古学的过去与未来》将找到答案。

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作者:[英]保罗·巴恩

出版社:译林出版社

原作名:Archaeology

译者:覃方明

出版时间:2013年5月

ISBN :9787544732680

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主题音乐:

书梗概要:

本书介绍了考古学的一些基础知识,探讨了考古学的起源与发展,通过考究古代技术的发展过程来确定事物的年代,着重分析了人们生活方式、思想状况和社会进程,并指出了考古学面临的挑战和未来。

 

 

一、考古学正式成为考古学之前,已走过2600多年历史

公元前6世纪巴比伦国王纳布尼都斯发掘了一座庙宇,成为最早的“考古学家”。发展到罗马时代,大量伟大的古代坟墓被发现,一定程度上推动了古代考古学。

从中世纪到18世纪,人们从被“奇妙的陶罐”所吸引,逐渐自发地、感性地、零散地获得一些关于古物的认识和观点。

直到19世纪早期开始,学者开始渴望更系统、更科学地了解过去遗存,考古学取代了古物研究而盛行起来。到了20世纪考古学才正式成为了一项基础雄厚的、多学科的事业。

 

二、考古学家确定人类年代的方法知多少

考古学家通过“地层学”、“类型学”确定相对年代。“地层学”是对地层或沉积物如何一层覆盖着另一层的研究;“类型学”是将器物按照材料、形状和装饰纹样的特点进行分类。

直到20世纪,考古学家仍借助古人建立的年表和日历确定绝对年代,可以获悉的仅有的年代是那些与古人建立的年表和日历发生考古关联的年代,诸如罗马人、埃及人、中国人的日历等。后来,随着科技的发展,考古学家通过放射性碳来确定绝对年代。 

 

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铜觥,商王武丁时期,1976年河南安阳殷墟妇好墓出土,图片来自国家博物馆

三、通过考古探索过去人们的生活方式、思想状况和社会类型

1、在无数细节中艰难重现古人生活方式

考古学的相当大的一部分是研究“死者与被埋葬者的生活方式”。试图断定,人们的相貌,健康与否,吃什么,以及死因。如果某一植物或动物出现在人类的胃或粪化石之中,那它就确实是被吃掉,但是这类发现十分罕见。随着复杂的新技术的发展,可以探测、确定工具上的和容器内的食物残余物。例如,如在美拉尼西亚的所罗门群岛,发现的石头工具上的淀粉类残余,时间可以追溯到两万八千七百年前。最重大的突破在于认识到对人类骨骼胶原质的化学分析可以揭示有关长期饮食的许多方面。不同种类的植物有着不同的碳同位素比率或者氮同位素比率,当植物被动物吃掉时,这些比率就固定在动物和人类的骨骼组织之中。

 

2、通过逻辑来复活当时的思想状况

尽管研究生活中的具体细节(例如饮食)已属不易,但要进入人们的头脑,并试图对他们所信仰的东西和他们如何思想略知一二,则还要艰难上万倍。认知考古学家通过将逻辑应用于艺术与物质遗存来重新复活当时的思想、信仰与社会关系。在许多“原始”社会中很难区分“艺术”和“非艺术”,他们把他们所有的“艺术”看作是功能性的,无论是直接地作为一件有用的器物,还是间接地作为一种与精灵或神灵或天气或任何东西进行沟通的方式。艺术总是有着意义、意思和功能,许多民族根本不能理解我们的“艺术”概念,他们无法将它视为某种单独的、特殊的或非功能性的东西。

 

3、考古世界里的社会类型宽泛且简单

考古学家将社会分为四个非常宽泛的类型:群落、部族、酋长领地和国家。 

群落是由猎人、采集者与渔夫组成的小规模社会,通常人数不超过一百人,生活在岩洞或岩石之内和野外。

部族人数可达几千人,可能是定居的农夫,有些人是从事流动性经济活动的牧人。生活在村庄中,有公共纪念性建筑——比如新石器时代的不列颠既有高出地面的围墙围成的围场。

在酋长领地里人口通常在五千人到两万人之间,显著特征有了某些豪华的陵墓。能看到城镇和城市的整个局部区域几乎完全用于专业化的手工业。

在国家这一阶段的统治者有权力立法并以军队来保障法律的实施。这一时期除居室与物质财富的差别外,还有较高地位的人通常被雕刻在浮雕上或给人留下深刻印象的雕塑中。

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东汉纺织画像石拓片,反映了东汉时期齐鲁一带豪强地主家庭纺织的情景。图片来自国家博物馆

 

四、考古学也在发展,各种学派轮番登场

在最近几十年里,理论考古学已经开始流行起来。考古学一直受到理论的重大影响。例如,达尔文的《物种起源》帮助考古学家奠定了文物类型学研究的基础。 

20世纪60年代一些学者开始诋毁考古学研究当时所采用的方法,特别是将简单化的解释强加在对资料的类型的解释之上,诸如移民、侵略、融合或模糊的“影响”之类的解释,其中最强烈的抵制来自于“新考古学”学派。

“新考古学”很快被名为“后程序”学派所取代,它融合了来自文献研究和来自历史学与哲学的各个领域的影响,它拒斥那些似乎是“新考古学”目标的普遍化,强调每个社会与每种文化的唯一性与多样性。

 

五、考古学面临的挑战

20世纪70年代末,从北美和澳大利亚的土著人及以色列的极端的正统派犹太教徒那里传来不满的声音,涉及对古代人类遗骸的搅扰、研究与展出。考古学家的基本困境是,如何一面表示对过去人的尊敬,一面有意打扰他们的遗骸、毁坏他们的陵墓并移出他们的尸体与墓葬品。另一方面,许多墓葬都是由于风雨侵蚀、工程建筑等等而意外地被发现的,需要对它们进行“抢救性”或“救援性”发掘。 

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海昏侯墓挖掘现场。图片来自和讯新闻)

六、考古学的责任和未来

考古学的责任是将考古发现传递给公众,将过去呈现在整个世界面前。

随着科技的发展,考古学的未来会更加兴旺与多变。研究性发掘将会持续减少,“抢救性”或“救援性”发掘会日益增加。全世界有大量积压起来的发掘出来的考古素材,需要对它们进行研究,同时对已经研究过的素材提出新的问题。考古学将来会更加依赖科学技术专家,以少量素材做更多的研究。 

 

结论

考古学这个词来自希腊文 “论述古代的事物”。但今天,意指通过遗存下来的人类过去的物质遗迹而对人类过去进行的研究。人类没有能力完满地再现一个已经逝去的世界,但历史学家对被留在阴影下的永恒的追逐,为我们更多的了解人类的发展提供了可能。

 

 

 

 


作者:舒展

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Man is two men; one is awake in darkness, the other is asleep in light。

考古是历史的“倒带”。