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      科幻电影《千钧一发》中,主人公杰尔姆说道:我的真实简历就在细胞里。看完这本悉达多·穆克吉所著的《基因传》,我想书中为我们展现的或许就是未来世界的模样吧。

      如果一般人认为科学家没有诗意浪漫的灵魂,那么悉达多·穆克吉无疑就是一个反例。他用高超的文字技巧以及悲天悯人的心胸为我们讲述了基因这个深埋在所有生物体之中的开关,是如何影响自然选择以及每个生物体,以及家族群体的生存模式,以及基因是如何被人类所发现并意图改造的。继《众病之王:癌症传》之后,他又推出了自己的另一巨著——《基因传》。

      《基因传》立足于基因从未知到被发现,时间虽短却令人惊心动魄的历程,并塑造出了基因发现历史中的科学家群像,读来令人心潮澎湃,人类的求知欲望从未停歇,想要破解科学界限的勇气令人热血沸腾,而一次一次对于科学技术的发现与突破,无疑都凝结着人类的智慧。基因中蕴藏着万物的奥秘,而这也驱动着人们不断地做出努力,其实内里隐藏是想要破解终极谜题的野心——关于造物,关于进化与突变。

      作者颇有野心地将基因历史与家族甚至整个世界的历史联系在一起,说起来也不无道理,基因是决定人类这种生物体的最基本物质,而所有的人类活动,无论是战争、科技、经济、文化,还是生殖、遗传,无不与此息息相关。应该说人类的历史也是基因的历史,基因做为人类的内在属性,可以说决定了人类记忆与生存,也决定了人类所有的弱点、欲望与野心,以作者在书中提及的自己家族历史来说,有多个亲属患有精神疾病,而他的父亲将这归咎于混乱的国家、冲突以及战乱带给人类的伤痕,那么造成了这种现状的无疑也是人类的基因,是经过自然选择而被保留下来的基因。而这样的基因到底会将人类带向何方呢?悉达多·穆克吉从来没有回避美国的优生运动、纳粹的种族净化、苏联的“再教育”,用遗传学理论构建人类身份的概念,进而成为政治活动的工具。作者在书中也坦言:虽然本书以基因的历史作为切入点,但是真正令我感到担忧的却是未来。基因是否会再次成为政治、种族乃至国家的武器,谁都无法预测,而且这种力量已经形成,如果没有有效的监管,这势必成为威胁人类生存的又一利器。

      有趣的是作者在讲述基因历史的过程中,也为读者纠正了一些平常大家认可的规范,比如IQ测试,这种流传久远的智商测量方式,不过是一种有失偏颇的时代产物,基因虽然决定了人类的先天,但是生命的走向却是先天与后天、基因与环境共同作用的结果。

      应该说看完这本书,是茫然而伤感的,在我们不断拓展的知识半径之外,是浩瀚无际的未知,而这有限的已知,会将人类导向何方,完全是未知数。再回到《千钧一发》这个电影中,文森特是如何执着地突破了自己的遗传基因,成为一名宇航员,或许这一部简单的电影已经为我们指引了一个答案,一个简单的IQ测试与基因一样,都不能是决定人类命运的绝对变量,而是等待我们去突破的边界。

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