timg.jpeg

    

     《哈佛中国史》的主编卜正民曾经这样说过:身处房间的人永远无法看清房间所处的位置与环境。意在比喻处于不同角度会看到不同角度的风景。这或许是我们总喜欢看外国人所著有关中国书籍的原因,回看自身太过容易太过熟悉了,总想看出一些自己看不到的角落。《遇见中国》就是这样一本帮助我们看到自身的书。

 

      书中细心地附有作者卜力的英文原著,可以帮助读者回味作者的原汁原味,这本书的英文名字就是简单的《CHINA》,书中囊括了作者在中国五年间的所见所闻所感,既有对于中国宏观的描述,也有对于城市乡村细致而微的描摹,既有对于中国现状的精准特写,也有对于未来中国的一点预测,做为英国派驻香港的第十二任总督,亨利·阿瑟·卜力的角度有别于一般作家与学者的专精,而是比较全面地考察了中国的地理情况、国家机器、军队装备、官职等级、科举考试、婚嫁习俗、家庭生活、妇女地位等各个方面,颇具社会学视角,而这些描摹往往是细致而有趣的,生动而又极具画面感,赛龙舟的热闹场面、狭窄的街道上熙攘的人群、渔民的水上生活,都如在眼前。在他的笔下,我们仿佛重回那个梦寐之中想要回去的古老中国,作者描绘的中国人民的勤劳,工匠登峰造极的技艺,生活的闲适与乐观,都超越了时代,成为所有中国人的标签。

 

      作者的眼光不仅仅安于香港,而是将好奇的目光投向了香港背后辽阔的土地,作者以一位西方人的视角,讲述了他生活中的感触,他所讲述的溺毙女婴的做法,今日看来依然痛心,他所描述的由于英国推行了《商标法》导致德国贸易比重有所增长,是一个很有趣的现象。而对于一个可怕的误判案件的审判过程,以及盗匪横行的情况,则令人了解了古代中国的刑法、安保措施与社会结构。但是作者对于某些问题上,却也带有不可避免的殖民者眼光,他对于中国的文化了解得并不多,浮皮潦草地一笔带过,对于鸦片的输入则认为是给困厄的劳苦大众的一点安慰,这些在如今看来非常明显的情况,在时人眼中看来却是理所应当的。这些都是需要用辩证的眼光去看待的问题。

 

      当然作者也毫不掩饰对于中国的肯定与喜爱,不可否认的是,这片土地以及居住其间的人民,拥有着巨大的潜力,在今时今日依然继续书写着关于中国的传奇,书中的岁月恍若隔世,但这本书依然具有现实意义,它就像是一面镜子,既映照出那个时代,中国在异乡人眼中的地位,也能让我们有所比对,如今的中国已经实现了卜力笔下的巨人崛起,但是那些境况在如今是否都已经得到改观,以期进步。而这些在现今,也依然具有了非比寻常的意义。

 

s29580831.jpg