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      中国人常说:民以食为天。但是还有老话是“百味盐为先”。盐,看似是一种不起眼的调味品,但是却是历史上占据着重要地位的主要角色,它联系了内陆与沿海,联接了帝王宴席与寻常百姓家,也是古代最重要的商品,影响着社会与经济,乃至于国家的兴亡,所以专研宋史的梁庚尧先生,也很关注盐业这个主题,并且将自己陆续完成的论文集结成书《南宋盐榷》。

      作者坦言,自己对于盐业之于宋代财政重要性的认识,始于大学四年级,而这一研究跨越了20几年,纵贯于作者的学术研究之中,足见盐榷在社会史中的重要性,中华民族在仰韶时期已学会煎煮海盐,中国还是盐井的发明地。而盐专卖制度更是从春秋战国延续而来,盐榷岁入一直是国家税收的重要组成部分,而这在已然是“半壁江山”的南宋朝代来说,更是极为重要的收入,时人有云:天下之赋,盐利居半。所以,梁庚尧先生才在自己治学几十余年间,从未忘记盐业这一主题,在这一本《南宋盐榷》中选入了梁庚尧先生陆续完成的九篇论文,发表时间也相隔较长,但却非常全面而互为补充,涉及到了南宋盐业的各个方面,包括淮浙、福建、广南、四川等主要的盐产地的盐产、行销区划以及生产和运销,政府对于政策与盐利的管理,乃至于私盐的盛行与管控。兼顾了各个层面,既是对于不同地域盐产分布的介绍,也涉及国家层面上的政策管控,作者精专于宋代历史,书中所引用的大量史料详实,论证严谨,盐价的涨跌、岁纳的起落以及私盐如何引发叛乱,都可看出盐业在南宋整个经济中的重要影响。应该说,读完这本书,算是从盐业以及经济层面,重回南宋时代,贴近了无比真实的国家机构、政府吏治以及百姓生活。

      梁庚尧先生也非常专注于私盐问题的研究,这也确实是一个较为特殊的视角,从私盐的行销中,我们可以看到南宋社会的另一个层面,也即正统社会之下却无法忽视的另一种社会生态,广博的土地上不同地域的各自困境,贪污的官吏,强横的盐贩,无奈而要生存的百姓,以及那不断调适却总是无法恰到好处的盐政,这一切因素导致了私盐的盛行,做为内忧外患中的一个要素推动了社会向前发展的脚步。

      而书中对于不同地区盐业状况各异的论证,可见出不同地理区域的经济生态与民生问题,既可映射出整个南宋社会的状况,也是对于社会学最好的研究范本。从最初的安定到之后的衰颓,也体现在盐业生产有有序而渐混乱的各个方面,其中可见出政治与经济互相影响、互为因果的微妙关系,换句话说,对于盐业的研究,还是归于社会学范畴的研究。而在整个盐业背后,是一个庞大而苦苦挣扎的南宋社会。

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