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现代科技的发展,让我们出门在外再也不用害怕会迷路,只要通过手机地图APP就可以想去哪就去哪,而且地图会显示几种方案供我们自由选择。这一切在古时候可能会觉得不可思议,毕竟每个国家的制图者们都是费尽心思(或是步行或是航海……)制作各种地图,还不一定精确,既然如此,为什么每个国家还要制作地图呢?《十二幅地图中的世界史》一书从十二幅地图中去窥见世界史,讲述地图的产生、地图的作用、地图的意义。

绘制地图是人类的本能,古时候人们最初借助地图去认识周围的世界,从展现他们所看到的世界,到他们认知的世界,再到他们所想要的世界。每个区间的划分,更是代表着所有权、所属地以及理想的位置。每一幅地图的产生,都有其背后创作的意图。

一、古人的尊重。《禹迹图》是我国现存最早的石刻地图之一,原石现在保存在陕西西安的碑林中,通过现代技术可以发现其精准度与现代地图相差无几,尽管无法知道其究竟是如何绘制的如此精确,却可以推测是根据《禹贡》这个作品来进行绘制,《禹贡》反应的是大禹治水,书中讲述了黑河这个地点,在绘制《禹迹图》的宋朝却没有这个地点,可地图上依旧标出,可见制图者是为了尊重大禹这个伟大的人物。

二、扩张的野心。随着地图绘制技术日趋成熟,制图者开始在地图上标识已建成或是未建成的区域,通过标注来识别城市间薄弱的环节,为扩张或是攻破奠定基础。逐渐地,地图成为了政治统治工具,绘图者利用地图进行统计,分析人群的聚集位置,特别是在二战时期,统计地图成为极具毁灭性的工具,对犹太人居住的地区进行围捕。同时,统治者利用地图控制人们的思维,爆发战争,瓜分甚至想主宰这个世界。

三、利益的驱使。当人们发现地图可以为他们带来利益时,地图不再是手绘物件,而成为商业的工具箱,像荷兰东印度公司,在他们的船只上有各种大小的地图,这些商业机密给荷兰带来了巨大的利益。此外,地图也成为了探索工具,当人们发现描绘着数万黄金的黄金城寻宝图时,金钱的诱惑让人们不断地根据地图去寻找这片土地,想获取最大的收益。

地图对于人类来说,是发展的催化剂,也是发展的绊脚石,它可以带来便利,也可以带来危险。仅仅十二幅地图无法讲述完整个世界的变化动态,却可以明确的是地图的产生,无疑让这个世界充满了权力、掠夺和占有的气焰,而人类如何和平的、巧妙的利用地图,使其发挥重大作用,还将成为人类不断地探索的永恒话题。

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