美国历史学者亨德里克·威廉·房龙所著的《宽容》一书,用优美文笔,广博知识,开阔的视野,深入浅出娓娓道出从原始时代到一战期间人类思想的发展历程,主要论及西方宗教历史上的不宽容人们与这种不宽容所进行的艰苦斗争,再现了人类波澜壮阔的思想解放史。全书中弥漫的充满智慧与张力的妙语、具有真知灼见的认知读者获益匪浅。正因为此,这部书虽然出版90年了,仍然受到热捧。

《宽容》是一本关于人类思想发展史的通俗读物。什么叫宽容呢?房龙在书中引用《不列颠百科全书》关于宽容的定义说:“宽容即允许别人自由行动或判断;耐心而毫无偏见地容忍与自己的观点或公认的观点不一致的意见。”不过,在人类的发展史上,诚如作者在第一章“无知的暴虐”中指出的那样,“宽容的概念在早期历史中完全不为人知。我们有时误判为宽容的,其实只是因为蒙昧而导致的冷漠。”接着,作者从希腊第一个哲学家泰勒斯入手,透视了包括苏格拉底、伊拉斯 谟、拉伯雷、蒙田、布鲁诺、斯宾诺沙、伏尔泰、莱辛等先贤圣哲的个人命运和心路历程,简练的总结了从古希腊文明到文艺复兴时代、从基督教改革运动到法国大革命等,对人类社会尤其是欧美国家具有深远历史影响的若干重大历史事件,勾勒出人类思想史和社会变革中不宽容与宽容之间的殊死搏斗。“宽容与不宽容之间的斗争此起彼伏,一方面视宽容为人类最高美德,另一方却诋毁它,说它是道德败坏的产物。”从作者简练而富有文采的叙述中可以清醒的看到,一部人类发展史,从某种意义上讲,实则是一部不宽容的历史,甚至可以说是充满血腥与暴虐的历史。不宽容的人总是在某个时间段占据社会的主宰地位,对主张宽容的人,大张讨伐,无情打击,在历史上留下血腥的残酷。

在《宽容》一书中,房龙以高瞻远瞩的目光,对人类社会存在的不宽容的情况分为了三种类型:“出于懒惰的不宽容,出于无知的不宽容和出于自私自利的不宽容。”然后,又对这三种不宽容现象产生的社会背景、历史原因进行了深入浅出的剖析,让人们恍然大悟:不宽容之所以在几千年的人类历史上大有市场,就在于一些人可以通过不宽容来形成“霸主”地位,高高在上,独享人类文明的成果。正因为不宽容的这种属性,在房龙看来,“只要这个世界还被恐惧所笼罩,那谈论黄金时代,谈论现代和进步都 是浪费时间。”也就是说,不宽容现象的存在,战争,动乱就会天天 与人们形影不离,破坏社会的安定,严重阻碍人类社会的发展与进步。从这个意义上看,人类应该与不宽容进行斗争、决裂,让宽容之风在大地劲吹。

尽管人类历史的每一页都让不宽容所占据所浸染,然而,房龙以一个历史学家敏锐的视野、犀利的目光坚信,随着科学的发展,文明的普及,思想的觉醒,宽容总有一天会大行其道。那时,不宽容会像屠杀无辜的俘虏、烧死寡妇和盲目崇拜文字那样成为荒谬之事。”是的,环视当今世界就不难看出,要和平不要战争,要互通不要分裂,要交流不要对抗,正成为越来越多有识之士的共识。那些企图一国独大,独霸世界的国家,越来越不受欢迎。国与国之间是如此,人与人之间也是这样:主张用宽容的方式,来化解人与人之间的矛盾,从而达到和谐相处的目的,共同享受这个星球上的阳光与温暖。

    

 

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[美]亨德里克·威廉·房龙    

吴奕俊  陈丽丽    

江西人民出版社

20166月出版   

定价:49